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激素与衰老的关系

发布时间:2011-09-14 14:00:50 作者:百年养生网 出处:百年养生网
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自古以来,长生不老药一直是人们孜孜以求的神物,尽管未能如愿,但人们对它的追求热情仍有增无减。

20世纪60年代,人们发现昆虫的幼虫(若虫)的咽侧体可分泌一种类脂激素,称保幼激素或青春激素,可延缓若虫的发育,但不影响生长。当破坏若虫的咽侧体使之不分泌这种激素后,若虫就很快变成蛹和成虫;而人为地喂给这种激素,则昆虫的幼虫可长得很大,而变成蛹的时间则大大延迟,甚至不变成蛹。可惜,这种青春激素只适用于昆虫,对哺乳动物或人类无此效果。但这一发现更激发了人们对延缓衰老激素研究的热情。

人类没有咽侧体,但有没有类似的腺体分泌能保持青春的激素?有关专家对一些动物的研究表明,人和动物的生长规律是:幼年动物体内的蛋白质比脂肪多,随着年龄的增长,蛋白质和含水量逐渐减少,而脂肪却逐渐增加,并出现衰老现象。由脑下垂体分泌的生长激素,有促进蛋白质合成和脂肪分解的作用,使身体的脂肪减少,蛋白质含量增加,肌肉增长,运动能力增强。故有人认为生长素具有使体内代谢维持在“年轻”的状态、延缓发育和促进生长的作用。但在临床应用时却未见明显的抗衰老效果,当生长素应用过量时,还可引起血糖升高和尿糖增多等不良作用。另外,一些垂体肿瘤引起生长素分泌增加时,可引起巨人症或肢端肥大症,弊大于利。因此目前此激素虽已能应用基因工程大量生产,但只用于提高耐力型运动员的成绩和矮小儿童的增高,不适于益寿延年。

 人们发现,在人脑中央有一个叫松果体的腺体,幼年时发达,成年后退化。它能分泌一种叫做褪黑素的激素,是由色氨酸转变而成的oil噪类物质。通过它分泌周期变动,可控制人类的睡眠和觉醒过程。

近年来,国外的专家学者通过大量的实验研究,发现人体在幼年时期,褪黑素分泌旺盛,使孩子显得朝气蓬勃;而褪黑素分泌减少时,人体机能便开始衰退和老化,使人的皮肤弹性减少、变粗,面部出现皱纹、黑褐斑和眼袋,身体抵抗力逐渐减弱,易受细菌、病毒的侵袭,晚上难以人睡等。适当补充褪黑素后,可改善睡眠质量,延缓皮肤的老化过程,起到益寿延年的作用,且无明显的不良效果。

目前,褪黑素已能人工合成,并被美国药物与食品管理局批准为保健药品,作为非处方药物投放市场。每天有数十万人服用此药。一些广告更夸大其词,说褪黑激素可减轻高血压,降低胆固醇,治疗老年白内障,改善时差综合征,抵消自由基的损害作用,是永葆青春、益寿延年的良药。但比较慎重的专家则认为,褪黑激素主要是改善睡眠质量,从而改善人体的机能状态,使面部的皱纹、黑褐斑、眼袋有所改善,而不是真正的永葆青春,而且,此药也并非老幼咸宜、百利而无一害,吸烟者应用此药可能对人体更不利。而孕妇、儿童和糖尿病者也不宜服用。目前,法国仍未批准褪黑素上市,其专家认为褪黑素的短期效应,确实不失为一种保健良药,但更远期的效果,仍须拭目以待。故服用此药者仍宜慎重。

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