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话说转基因食品

发布时间:2011-09-10 07:26:40 作者:百年养生网 出处:百年养生网
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当今"活着"一词已不再等同于"活命",如要"潇洒地活着,,"健康地活着",吃饭也将被赋予新的意义。人们在吃饭的同时,也在健身、防病或治病:餐桌上放着一碗含铁丰富的大米饭,是专门为贫血病人准备的;又有一盘富含维生素A的蔬菜,眼干燥症病人吃了将颇能受益;科学家们正在利用基因工程技术培育出各种转基因植物,生产出品种繁多的基因食品,它们将为我们的餐桌带来一个全新的气象。

要说清基因食品为何物,首先得从农作物的遗传改良说起。有史以来,人类用遗传改良农作物的方法不断地提高谷物的产量。例如,把各种野生植物移作家栽,或通过杂交方法培育出优质高产的新品种,等等。但是,杂交育种的方法随机性大,人们只能对杂交后的性状进行选择,很难实行定向的人工干预和进行精确控制。所以,在漫长的生物进化史中,创造物种历来是大自然的"特权",人类无法染指。然而,科学发展到今天,人类已经掌握了定向制造物种新性状的技术。这种新技术就是生物基因工程。

我们知道,无论是动物、植物,其结构、成分、形态、性状元不受遗传物质脱氧核糖核酸(DNA)的控制,并且通过基因一代一代地往下传。如果我们把某一物种优良物性的基因转移到另一种优良物种中去,并让它的产物成功地表达出来,那么后者就变成"双优"、"三优"甚至"多优"了。这种运用转基因技术,使多种优点结合在某一物种上的技术,就是所谓生物基因工程。利用转基因生物体加工而成的食物,就是基因食物,以转基因水稻为例,首先需要发现优良的生物性状。科学家发现,把一种叫苏云金芽抱杆菌的细菌撒在庄稼上,危害庄稼的螺虫等害虫就会死亡。

人类之所以要发展基因食品,归根到底是因为生存和环境的需要,"民以食为天",吃饱肚子为最重要。

目前,世界人口总数为58亿,并以每年1. 5%的速度增长,我国人口已接近13亿,到2030年将达到16亿。据专家们预测,2050年我国粮食总需求量为6. 6亿吨,而实际供给能力约为6. 4亿吨,短缺2000万吨。由此表明,我国的粮食问题远未达到高枕无忧的地步。

为了增加粮食生产,在农业上常采用农作物的杂交品种。但如果难以找到抵抗害虫的父本和母本,那么它们"结婚"后的高产后代也难以抵挡害虫的"一张利嘴"。据湖南省进行的一次杂交水稻产量调查显示:在害虫严重发生的稻田中,二化螺和三化蟆竟分别让水稻产量损失达98%和50% 。可见,害虫与人争粮之祸不可低估。

当人们用农药对付害虫,试图从虫口夺粮时,又不得不付出巨大的代价。据统计,我国目前每年需要将20万吨以上的农药洒向庄稼,其中113为高毒农药,大量农药造成了环境的严重污染,影响了人类的健康。

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